2021/07/12

日本文学とは?概要や名作を外国人に解説!時代ごとの代表作も紹介

日本の文化を知りたい外国人に向けて、日本文学の概要を解説します。日本文学とは、日本人によって、日本語で書かれた物語や小説のことです。古くから長きにわたって読者を魅了する日本文学は、世界的にも評価されノーベル文学賞を受賞していることが、人気な理由のひとつといえるでしょう。この記事では、ノーベル文学賞を受賞した日本の有名な文学作家や、日本が誇る日本文学の名作をご紹介します。

目次

  1. 日本文学とは
  2. ノーベル文学賞を受賞した日本の有名な文学作家
  3. 日本が誇る日本文学の名作3選
  4. 日本の時代ごとの代表的な文学作品
  5. まとめ

日本文学とは

日本文学とは、前述のとおり古代から現代に至るまでの、日本語で書かれた物語や小説のことです。日本文学には、物語や小説以外にも「詩歌・日記」などさまざまなジャンルがあります。また、日本には数々の文学賞があり、短編から長編までを幅広い世代で表彰している、有名な賞です。

日本文学の文学賞

日本文学の文学賞の種類を、下記で紹介します。日本文学には代表的な3つがあり、過去に日本の文学作家で著名人となった人物の名前を賞の名前にし、それぞれの賞に特徴があることが有名です。

芥川龍之介賞(芥川賞)

芥川龍之介賞は、通称「芥川賞」と呼ばれており、純文学の新人に与えられる日本文学の文学賞です。大正時代の有名な小説家である芥川龍之介の功績を記念して作られ、新人作家による発表済みの中編・短編小説が対象となります。

直木三十五賞(直木賞)

直木三十五賞は「なおきさんじゅうごしょう」と読み、通称「直木賞」と呼ばれています。無名・新人・中堅作家における大衆小説作品に与えられる賞です。1970年ごろから中堅作家を中心とした表彰になり、近年では長老クラスのベテランが受賞することも多々あります。

江戸川乱歩賞(乱歩賞)

江戸川乱歩賞は、通称「乱歩賞」と呼ばれ、江戸川乱歩の寄付を基金として、日本推理作家協会により創設されました。推理探偵小説を奨励するために定められ、現代も優秀な推理作家がノミネートされています。

ノーベル文学賞を受賞した日本の有名な文学作家

ノーベル文学賞とは、6つのノーベル賞のうちのひとつとして、文学の分野において最も傑出した作品を創作した人物に授与されるものです。過去にノーベル賞受賞歴のある、日本の有名な文学作家をご紹介します。

川端康成(1968年受賞)

川端康成は戦前・戦後の日本における文学の最高峰といわれ、日本人初のノーベル文学賞に輝いた文学作家です。「伊豆の踊子」「雪国」など、日本人の心情の本質を描いた繊細な表現が魅力といわれています。多くの名誉ある文学賞を受賞した、日本の誇り高き文学作家のひとりとして世界的に有名です。

大江健三郎

1994年、日本で2番目のノーベル文学賞に選ばれたのが大江健三郎です。大江健三郎は、大学在学中に短編小説「飼育」を執筆し、当時最年少の23歳にして芥川賞を受賞しました。以後、戦後の民主主義の支持者となり、国内外における社会的な問題への発言を積極的に行っています。

カズオ・イシグロ

2017年、ノーベル賞を受賞したカズオ・イシグロは、長崎県出身で日系イギリス人の小説家として活躍しています。また、1989年に長編小説「日の名残り」では、35歳という若さで英語圏最高の文学賞とされるブッカー賞を受賞しました。

村上春樹

村上春樹は、現在最もノーベル文学賞候補とされている日本の文学者です。1987年発表の「ノルウェイの森」は、2009年の時点で上下巻1000万部を売るベストセラーとなり、これをきっかけに村上春樹ブームが続いています。2006年にはフランツ・カフカ賞をアジア圏で初めて受賞するなど、海外でも高く評価されている文学作家です。

日本が誇る日本文学の名作3選

日本が誇る日本文学の名作として、3つの代表的な作品があります。

源氏物語(紫式部)

源氏物語は、平安時代中期に成立された日本の長編小説です。作者は平安時代の女性である紫式部であり、生涯で唯一の長編作品といわれています。主人公の光源氏を通して、恋愛や栄光、没落を描いた物語は現代も日本に語り継がれ、国語の教科書に記載されているなど非常に有名な作品です。

斜陽(太宰治)

斜陽は、太宰治が手がけた中編小説です。1947年から連載が始まり、現代でも有名な太宰治の代表作のひとつといえます。没落していく人々を描いた物語であるため、日本の国語辞典の「斜陽」という言葉にも「没落」という意味が記載されるようになるほど、影響力がありました。

風立ちぬ(堀辰雄)

風立ちぬは、堀辰雄による中編小説です。作者本人の実体験をもとに執筆された代表作品で、日本が誇る名作といわれています。自然溢れる高原の地で、不治の病に侵されている婚約者との、限られた日々を強く意識して生きていく物語です。

日本の時代ごとの代表的な文学作品

時代ごとの文学作品を紹介します。古代の飛鳥時代から始まり、千数百年という長きにわたって同じ作品が残されていることが、日本文学の魅力です。

上代文学(飛鳥・奈良時代)

・太安万侶 【古事記】【日本書紀】

中古文学(平安時代)

・紀貫之【古今和歌集】

中世文学(鎌倉・室町・安土桃山時代)

・吉田兼好【徒然草】

近世文学(江戸時代)

・松尾芭蕉)【奥の細道】

・十返舎一九【東海道中膝栗毛】

近現代文学(明治・大正・昭和・平成・令和)

・与謝野晶子【みだれ髪】

・芥川龍之介【羅生門】

・村上春樹【1Q84】

・村田沙耶香【コンビニ人間】

日本の文学は、飛鳥時代に仏教が伝わったことから始まったといわれています。ここで紹介している作品は、ほんの一部にすぎません。日本には古くから数多くの名作があり、時代を超えて幅広い世代に愛されています。

まとめ

日本の文学作品には長い歴史があり、現代も学校の教科書に記載されるなど、若い世代に語り継がれています。ノーベル文学賞や、日本の文学賞を受賞する作家は世界的に有名であるため、日本だけでなく世界中の読者に影響を与えているでしょう。繊細かつ、日本人ならではの人情にあふれた日本文学を知り、お気に入りの一冊を見つけてみてください。

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