2021/05/28

日本の伝統文化について外国人へ解説!身近に親しまれるものまで紹介

日本の伝統文化は、昔ながらの形を大切にして脈々と受け継がれてきました。特に、日本の「衣・食・住」に関する伝統文化は、今日まで人々の生活に深くかかわり、着物や和食、日本建築は外国人も魅了している代表的な文化です。

このコラムでは、日本の伝統文化について詳しく解説しています。身近に親しまれるおもちゃも紹介していますので、この機会にぜひ、日本の伝統文化に触れてみてください。

目次

  1. 日本の伝統文化について
  2. 日本の「衣・食・住」に関する伝統文化
  3. 身近に親しまれる日本の伝統文化
  4. 日本の伝統的なおもちゃ
  5. まとめ

 

日本の伝統文化について

日本人によって生み出された伝統文化の数々は、日本人の精神の象徴といえるでしょう。世界からも注目される魅力的な日本の伝統文化について詳しく解説します。

日本の主な伝統文化

長い時間をかけて形成された日本の伝統文化は、さまざまなものが世代を超えて受け継がれています。着物や染物、陶器などは、古くから技術を継承して作られる伝統工芸品です。また、自然豊かな四季の中で生まれた和食文化も魅力の一つといえます。古くから現在まで継承された伝統行事や歌舞伎、日本舞踊、舞子などの伝統芸能も魅力的な日本文化です。

日本の伝統的文化の現状

日本の伝統文化は、ライフスタイルの変化によって若い世代からの関心が減少傾向にあります。さらに、高い技術が求められる伝統工芸や伝統芸能は、職人の高齢化や継承者不足などが深刻です。そうした中、各地域で美術工芸品や伝統芸能の鑑賞、祭りへの参加で伝統文化に触れる機会を増やすなど、問題の解消に向けた取り組みが進められています。日本の伝統文化は外国人からも大きな評価を受けており、着物の着付けや茶道、折り紙など、実際に体験できる文化は特に人気があるようです。

参考元

内閣府 世論調査 文化に関する世論調査

文化庁 伝統文化を活かした地域おこしに向けて

日本の「衣・食・住」に関する伝統文化

日本の「衣・食・住」は伝統文化の代表といっても過言ではありません。日本の「衣・食・住」は、独特の風土によって作られました。ここでは、日本の生活と関わりの深い「衣・食・住」について理解を深めていきましょう。

着物

日本の「衣」といえば、着物を思い浮かべる外国人が多いでしょう。着物は日本の民族衣装です。着物に描かれている模様は芸術品のように美しく、日本の美意識の象徴といえます。着物は着る場面よって種類が決まっていて、礼装や訪問着、普段着などの格付けがあったり、四季に合わせて素材や模様を選んだりするのがマナーです。着物は平安時代に原型が生まれ、明治時代に外国文化の影響を受けるまでの間、日常的に着られていました。近年では、普段着として着物を着る機会が少なくなりましたが、結婚式や成人式、お宮参りなどで身に着ける習慣があります。

和食

和食は、周囲を海に囲まれ、南北に長い日本の風土が生み出した食文化です。海や山、里の豊かな自然がもたらす四季折々の食材が用いられています。日本は古くから自然を敬い、その恵みに感謝する心を大切にしてきました。そのため、食材を無駄なく使う調理方法が大切にされ、食事をする場所や食べ方にまでこだわりがあります。また、和食はかつお節や昆布のだしの「うま味」や塩、味噌、醤油などを用いた素材の味を活かす繊細な味付けが特徴です。さらに、だしの「うま味」や醤油、味噌などの発酵食品を用いることによって、動物性油脂の摂取量を抑えることができ、長寿や肥満防止に効果があるといわれています。

和食の基本スタイルである一汁三菜は、健康的な食生活を支える栄養バランスを取りやすい食事です。

日本建築

日本の建造物の多くは木造建築です。国土の約7割が森林に覆われる日本は木材が豊富なため、古くから建築に多く用いられてきました。また、高温多湿の日本の風土には、耐水性があり通気性にも優れた木は最適な材料とされたのです。

日本には、飛鳥時代に建立された世界最古の木造建築である法隆寺をはじめ、多くの古い木造建築物が残っています。木造の建築方法は時代ごとに変化し、建築技術が高まりました。神社や仏閣の建築を手がける大工は「宮大工」と呼ばれ、高度な木組みの技術で釘を一本も使わずに造られた木造建築が、今もなお多く存在しているのです。

参考元

農林水産省 日本の森林面積とその割合

身近に親しまれる日本の伝統文化

日本の伝統文化は数多くあります。ここでは、古くから日々の生活で身近に親しまれているものを紹介します。

日本庭園

「日本庭園」はさまざまな様式を用いて造られた庭園です。主に、中心に池が配置され、大小の石を組み合わせて山をかたどり、自然の風景を表現しています。日本三大庭園といわれる「金沢の兼六園」や「岡山の後楽園」、「水戸の偕楽園」が特に有名です。

盆栽

「盆栽」は、樹草を盆栽鉢の中で育て、自然の風景や四季を身近に楽しむものです。盆栽の「盆」は鉢、「栽」は樹草を意味するため、鉢と植物をあわせて鑑賞します。

小さな盆栽は数千円で購入することができますが、長年手間をかけて育てられた盆栽には数百万円、もしくはそれ以上の価値がつくこともあるのです。

錦鯉

錦鯉は、観賞用に改良された鯉の品種の総称です。美しく色鮮やかな模様が、多彩な模様の織物「錦」にたとえられて「錦鯉」と呼ばれています。江戸時代に、池で飼われていた鯉の中から美しい色彩と模様の「変わり鯉」が発見されたのが錦鯉の始まりといわれています。

写経

「写経」は般若心経などのお経を書き写すことです。元は信仰や心の安定などを目的として、僧侶の修行として行われていました。近年は、集中力や忍耐力の向上、字が上手くなるなどの理由から身近に親しむ人が増えています。自分写経の用意をするのが難しい場合は、寺院で開催される写経会に参加してみるのもおすすめです。

俳句

俳句は限られた五・七・五の十七文字で、情景や喜怒哀楽などを表現する定型詩です。「俳句」を楽しむ人は年々増加傾向にあり、幅広い年齢層に親しまれています。

一般的に、季節を表す「季語」を用いることがルールです。松尾芭蕉の「古池や 蛙飛び込む 水の音」や「閑さや岩にしみ入蝉の声」などが有名でしょう。 

日本の伝統的なおもちゃ

日本には、伝統文化として親しまれているおもちゃがあります。古くから親しまれるおもちゃの中から、シンプルで気軽に楽しめるものをいくつかを紹介します。

日本で最も古いおもちゃ「こま」

「こま」は古くから親しまれる、回して遊ぶシンプルなおもちゃです。

飛鳥時代に棒などで叩いて回す「ぶちゴマ」が見つかっており、日本最古のおもちゃといわれています。その後、円錐形のこまも遺跡などから見つかりました。指でひねって回す「ひねり独楽」や、紐などを巻き付けて回す「投げ独楽」のほか、回転すると音が鳴る構造の「糸巻き独楽」など多くの種類があります。

飛鳥時代に聖徳太子も遊んだ?「お手玉」

「お手玉」は、小豆を和柄のちりめん素材の布などで包んだものです。江戸時代頃に庶民へ広がり、今も親しまれています。

しかし、お手玉の誕生はさらに古く、飛鳥時代に聖徳太子が遊んでいたといわれています。聖徳太子が遊んだとされるお手玉は、「石名取り玉(いしなとりだま)」と呼ばれる水晶製の小さなキューブ状のものです。聖徳太子のゆかりの品として東京国立博物館に展示されています。

参考元

東京国立博物館 昔のゲームを楽しもう

1枚の紙から魅力を生み出す「折り紙」

「折り紙」は1枚の紙を折って、動物や飾り物などを作る日本の伝統的な遊びとして古くから親しまれています。カラフルな紙や和柄の紙など種類が豊富で、ハサミやのりを使わずにさまざまな形を作り出せるのが魅力です。日本では、多くの子どもが大人から折り方を習い、楽しんでいます。折り紙は完成形を想像しながら指先を細かく動かして折るため、脳に刺激を与えて、集中力や想像力を養うのに効果的です。

まとめ

日本の伝統文化の魅力は、世界からも注目されています。着物や和食、日本建築は日本の代表的な伝統文化です。このコラムをきっかけにして、身近に親しまれる伝統文化に触れてみてください。まだ知らない日本の伝統文化の魅力に気付くことができるはずです。

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