日本文化をまとめて解説!特徴や西洋との違いを知り理解を深めよう

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2022/08/08

「日本文化にはどのようなものがあるのだろう」「西洋と日本にある文化の違いが知りたい」と思う方も多いのではないでしょうか。日本文化は自然との調和のもと、独特の変化を遂げてきました。このコラムでは、和食や華道・茶道といった日本文化を解説します。また、外国人に驚かれる日本文化や習慣も紹介。このコラムを通じて日本文化に触れることで、日本への理解を深めましょう。

目次

  1. 日本文化とは?
  2. 日本文化の特徴
  3. 日本文化と西洋文化の異なる点
  4. 人にまつわる日本文化まとめ
  5. 物や生活に関する日本文化まとめ
  6. 日本独特の文化!外国人が驚くマナーを紹介
  7. まとめ

日本文化とは?

日本文化とは、ほかの国にはない日本特有の文化を指します。日本は四方を海で囲まれた島国です。そのため、日本の文化には多様な文化が入り混じる西洋各国とは異なる特徴があります。

日本文化は、明治維新後に日本が西洋各国との交流を盛んにしたことによって西洋に広まりました。明治維新後、日本では西洋文化を積極的に取り入れ生活様式が変化する「文明開化」が起こります。その一方で、日本特有の文化も海外に徐々に広まっていったのです。

日本で経験できる伝統文化は「日本の伝統文化が知りたい方必見!旅行や観光でおすすめの行事・活動を紹介」のコラムを参考にしてください。

日本文化の特徴

日本文化が持つ独特の自然観は、自然と調和する中で培われました。また、海外の文化を取り込み独自の改良がされてきたのも、日本文化の特徴です。ここでは、日本文化の特徴をまとめて紹介します。

中国や韓国などの影響を受けつつ独自に発展してきた

日本文化は、近隣にある中国大陸や朝鮮半島からの影響を色濃く受けています。しかし、伝わったままの状態を保っている文化はほとんどありません。日本で日本人に適合したかたちに変わっています。たとえば、漢字は中国から伝わった文字です。しかし、現在日本で使われている漢字と中国で使われている漢字は異なります。また、漢字から発展したカタカナやひらがなは日本独自の文字です。

このように、ほかの国からの影響を受けつつも多様なかたちに発展していったのが、日本文化の特徴といえます。

独特な自然観に基づいている

日本には、欧米とは異なる「人間も自然の一部」だとする独特の自然観があります。人間が自然のすべてを理解したり制御したりするのは不可能とする考え方です。日本は四方を海に囲まれ緑も豊かなので、古くから海や山、岩にも神が宿ると考えて自然を大切にしてきました。
日本には四季があるため、日本人は季節の移り変わりにも敏感です。そのため、繊細な季節の変化を取り入れた日本文化も多くあります。日本文化は、日本独特の自然観によって培われたといえるでしょう。

日本文化と西洋文化の異なる点

日本文化と西洋文化には、多くの違いがあります。特に顕著なのが食文化と宗教観の違いです。日本では、食事の主食としてご飯(お米)があり、そのほかの料理はおかずとして扱われます。よく「日本人のご飯は西洋人にとってのパン」といわれますが、これは間違った解釈です。日本人は、ご飯をパンのように肉や魚の付け合わせとして食べてはいません。ご飯をメインとして美味しく味わうために、おかずを食べています。

宗教観も、日本と西洋の大きく異なる部分です。西洋では、種類は違えどほとんどの人に信仰している宗教があります。それぞれの宗教の教えに合った思想を持ち、お祈りをしたり儀式をしたりすることも決して珍しくないでしょう。一方、日本人はいわゆる無宗教といわれる人が非常に多い国です。そのため、いろいろな宗教の神にお祈りをし、その時々に盛り上がる宗教イベントに参加します。

人にまつわる日本文化まとめ

日本人特有の考え方や習慣は、日本の文化の一つです。人にまつわる文化を知って、日本を訪れる際の参考にしてください。

美意識

日本には独特の多様な美意識が存在します。「Kawaii(かわいい)」は日本で生まれ若者に親しまれている価値観の一つです。キャラクターグッズやユニークな洋服、色鮮やかな飲食物などが「かわいい」として認識されています。
日本に古くから伝わる美意識が「わびさび」です。「わび」は「完全でない状態を楽しもうとする気持ち」、「さび」は「枯れた状態や古さの味わい」を意味します。「わびさび」は、伝統的な文化である、日本庭園や茶道などに取り入れられている美意識です。

bonsai(盆栽)の魅力とは?おすすめの観光スポットも紹介!」では、日本独自の美意識である「わびさび」の精神を感じられる、「盆栽」について紹介しています。

宗教

日本には、神道や仏教を信仰する人が多くいます。古来から神道が信仰されていたところに、現在の韓国である百済(くだら)から仏教がもたらされました。なお、日本人の多くが、神道と仏教のどちらを信仰していると意識せずに生活を送っています。正月には神道の考えに基づいた神社にお詣りし、盆には先祖供養のために仏教のお経をあげるのです。また、キリスト教のイベントであるクリスマスも行われます。ただし、キリスト教圏では12月25日に家族が集まりますが、日本で一般的に行われるのは12月24日です。日本の場合、幼い子どもがいる家庭以外は恋人、友人と楽しむにぎやかな行事として定着しています。

仏教については「仏教とは?基本的な教えやお釈迦さまの伝説を外国人へ分かりやすく解説」のコラムを参考にしてください。

おもてなし

おもてなしとは、客人への心を込めた待遇やサービスのことです。おもてなしの精神は、普段生活しているとあまり意識しません。日本のおもてなしを強く感じるのは、旅館や百貨店などの場所です。旅館に泊まったときに適温で出される料理や掃除の行き届いた部屋には、充実した時間を過ごすための気遣いを感じます。また、百貨店で見られるのは、丁寧な接客や雨の日には商品に防水カバーをかけるといった細やかな心遣いです。相手のことを思いやり、細かいところにまで配慮が行き届いたおもてなしは日本文化の象徴といえるでしょう。

海外からも注目されるおもてなしに関しては「日本のおもてなしとは?サービスやホスピタリティとは違う文化がある!」の記事で詳しく紹介しています。是非参考にしてみてください。

コミュニケーション

日本人は西洋人と異なったコミュニケーションの方法をとります。日本文化では、周りの人々との協調性が重要と考えられてきました。そのため、お互い思った内容をはっきりと言葉にする習慣はあまりありません。代わりに、相手の表情や声のトーンなどの様子から考えを察します。
また、日本でよく行われるのがお辞儀といわれる頭を下げる動作です。お辞儀は「おはようございます」といった挨拶の言葉とともに行われます。ほかにも、謝罪や感謝の言葉を言うときにお辞儀するのが習慣です。お辞儀は角度が深いほどより丁寧であるとされ、相手との立場の違いや場面によって使い分けられます。

日本独自のコミュニケーションは、マナーに紐づくことが多くあります。下記の記事をそれぞれ参考にしてみてください。身近にいる日本人の特徴が理解できるかもしれません。

・お葬式のマナー
外国人必見!日本の葬式のマナーとは?焼香のあげ方や香典の包み方も解説

・お祝いのマナー

日本のお祝いのマナーとは?結婚や就職祝いで贈る品やご祝儀の包み方を解説

・面接のマナー
外国人が日本の面接を受ける際のマナーとは?服装や到着時間について解説

・ビジネスマナー
日本のビジネスマナーを外国人に解説!服装から人への接し方まで紹介!

・電車のマナー
外国人が感じる日本と海外の電車の違いとは?乗車する際のマナーも解説!

・敬語のマナー
面接前に正しい敬語を知りたい!外国人に向けてNG例や注意点を解説

物や生活に関する日本文化まとめ

ここでは、物や食べ物、エンターテイメントに関する日本文化をまとめて解説します。

和食

和食は、2013年にユネスコ無形文化遺産に登録されました。日本は南北に長い地形の島国のため、地域ごとに手に入る食材が異なります。また、四季によって採れる食べ物が変化するため、多彩な料理が考えられてきました。日本の伝統的な和食には、寿司や天ぷら、そばなどが挙げられます。伝統的な料理以外にも、外国からの影響を受けて新しい和食が生み出されてきました。和食は、日本の風土に根付き、海外からの影響を受けながら発展してきた日本文化といえるでしょう。

日本の食べ物に関心のある方は「日本の食べ物を外国人に向けて紹介!文化について解説」「日本の季節の食べ物には何がある?春夏秋冬の旬の食材を紹介」のコラムを参考にしてください。興味深い日本の食文化に関して、知識を深めてください。

建築

日本建築は元々中国から伝わった建築方法を、日本の風土に合わせて発展させた建築様式です。日本の伝統的な建築物は木造建築が大半を占め、柱や梁(はり)などの直線的な構造が特徴といえます。また、日本特有の美を感じさせる造形も魅力です。有名な日本の建築物としては、東大寺や法隆寺などの寺院、日光東照宮や春日大社などの神社が挙げられます。

日本建築については「日本建築に興味がある外国人に向けて歴史や建築物を解説!」や「日本の歴史的建造物を地方別に外国人に向けて紹介」のコラムで詳しく解説しています。また、日本の建築家について知りたい方には「日本の有名な建築家は?外国人に向けて代表的な作品や受賞歴も紹介」のコラムがおすすめです。

演劇

日本の有名な演劇文化には「歌舞伎」があります。歌舞伎は江戸時代当時の現代劇で、歌や踊り、芝居などのさまざまな要素が楽しめる演劇です。子ども以外の役者はすべて男性が演じ、女性役の役者を「女形」といいます。派手な化粧の「隈取り」や盛り上がるシーンでポーズや表情を止める「見得(みえ)」が有名です。代々親が自分の子どもに芸を教え、引き継がせる方法で伝統を守ってきました。

詳しくは「日本の歌舞伎の特徴や歴史を解説!役者や人気の演目も紹介」「日本の伝統芸能の種類を一覧で紹介!海外にも伝わる魅力とは」のコラムで詳しくまとめています。

芸道

芸道の中でも、華道と茶道は日本が世界に誇る伝統文化です。
室町時代に成立した華道は、草花を生けることで四季の移り変わりや美しさを表現する日本文化です。華道には、「草花の間にある空間も重要」とする考えや、枯れた部分や虫食いがある葉を用いて命の変化を表すといった特徴があります。
茶道は抹茶を点てて、客人に振る舞う行為です。茶道具や茶室、和菓子などの複数の日本文化によって形成されており、鎌倉時代に広まりました。

茶道は日本の伝統文化!礼儀作法や流派が分かれた歴史を知ろう」「日本の伝統文化を外国人向けに解説!芸道や季節の行事の一例を紹介」のコラムでは、日本の芸道について詳しく解説しています。

着物

着物は日本の伝統衣装です。現代でも、結婚式や七五三、成人式などの特別な行事で着物が着られ、見る人に華やかな印象を与えています。豊かな色彩やそれぞれに意味のある柄が特徴で、帯や帯留め、足袋などの組み合わせで楽しめる点が魅力です。

さらに詳しく知りたい方は、「日本の着物に興味がある外国人に向けて歴史や種類を解説!」もぜひ参考にしてください。


参照元
文化庁「無形文化遺産」

日本独特の文化!外国人が驚くマナーを紹介

日本には独特の生活マナーがあります。これも一種の日本文化といえるでしょう。ここでは外国人が驚く日本独自のマナーを紹介します。

会社の飲み会には極力参加するのが望ましい

日本では、業務後の飲み会には極力参加するのが望ましいという価値観があります。飲み会で仕事以外の話をして、コミュニケーションを取りやすくしようという考え方があるためです。これを「飲みにケーション」といいます。ただし、昨今はこの考え方は見直されつつあり、プライベートを大切にしようという会社も増えているようです。

日本独自の飲み会のマナーについては「日本の飲み会文化とは?職場の人とお酒を飲む際のマナーを押さえよう」にて紹介しています。

咳や鼻水が出るときはマスクをする

日本には、2020年に新型コロナウイルスの流行が拡大する前から、咳や鼻水が出るときはマスクをするというマナーがありました。「相手に風邪や病気を移してはいけない」という気持ちの表れといえます。

電車では静かにする

日本では電車の中で静かにするのがマナーです。電話で話すことは、明確なルールとして禁止されています。また、友人や家族と電車に乗っているときも、小声で話すのがマナーです。たくさんの人が乗車していても電車内の静かなのは、日本ならではといえます。

そのほか日本の電車に乗車する際のマナーなども「外国人が感じる日本と海外の電車の違いとは?乗車する際のマナーも解説!」の記事で紹介しているので気になる方は参考にしてください。

お椀を持ち上げる

日本では、食事をするときにお椀を持ち上げるのがマナーです。西洋はもちろん、日本と似た食文化を持つ韓国でも、お椀は置いたままで食事します。なぜお椀を持つのがマナーになったかは諸説ありますが、主食であるお米には神様が宿っているという考えがあり、敬う気持ちを表すためという説が有力です。

麺はズルズル音を立てても良い

海外では麺類をすすって食べるのは行儀が悪いとされます。しかし、日本ではうどんやそば、ラーメンなどをすすって食べるのは問題ありません。日本で古くから食されているそばは、音を立ててすすったほうが風味を感じられて美味しく食べられるためです。

本音と建前を使い分ける

日本では「本音と建前」という概念があります。本音をはっきり言わず、相手が気分を害さないようにするのです。たとえば、「いいえ」というべきときに「ありがとう」「大丈夫」などの曖昧な表現を使います。

本音と建前は外国人にとっては難しい概念です。より詳しく知りたい方は、「日本人はなぜ本音と建前を使い分ける?外国人に向けて理由を紹介」のコラムを参考にしてください。

まとめ

日本文化は独自の自然観を持ち、海外からの影響を受けながら発展してきました。食べ物や建築、服装などさまざまな物事に、日本伝統の文化が根付いています。

西洋とは異なる日本文化や習慣について理解を深め、来日する際の参考にしてください。

ライター

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生活・仕事・留学に関するお役立ち情報から、日本のディープな魅力を紹介するコラムまで、バラエティ豊かな記事をお届けします。

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